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メトロニュースバックナンバー2008
2008.8/5発行 No.170  
特集  版元さんリレーエッセイ  メトロインフォメーション

特集

「絵本と子供の複雑な関係!?」
 今年の3月に神戸・御影に新しい支店が誕生して、私も月に一、二度は出張している。
 神戸御影店の児童書コーナーは、長崎・本店のそれよりもさらに広く、アイテム数も多いうえ、良い絵本を揃えて、棚作りにもこだわった。中でも、今回の店でわざわざ作ったのが、「昔話の絵本コーナー」だ。
 先日、何かの調査で、「『桃太郎』を知らない小学生が増えてきた」、というのを聞いたのと、以前教えていた大学で学生たちがあまりに昔話を知らないのがわかって以来、当店でも昔話の品揃えには力を入れるようになったからだ。
 アニメチックな本や、話の結末が安易に捻じ曲げられているものはできるだけ避けて、昔ながらの、絵や文章が優れている作品を厳選して置いている。
 昔話は、元々、派手に売れるジャンルではないのだが、せめて子供たちには日本の伝承文学を知ってもらいたい、というのが大きな狙いだった。
 それが神戸の店でよく売れている。本店でもこんな売れ方をしたことがない。「やはり、わかって下さるお客様は、わかって下さるのね」と、スカスカになった棚を眺めながら、胸の中は温かい気持ちでいっぱいになった。
 ところが、どうやら状況はそんなに単純なものではないようだった。

 児童書コーナーにいると、とあるお母様から「○○の本はどこにありますか?」と昔話の本を尋ねられた。案内すると、「あら、この本懐かしい。子供の頃に読んだわ」などと、しばらく手に取って眺めていらっしゃったが、再び、私のところへいらして、「もっとできるだけたくさんの昔話が一冊の本にまとまっているのは?」とお尋ねになる。そういった本はあることはあるのだが、先述したように絵が良くなかったり、やたら省略された話になっているので、仕入れ数が少なく、その時点ではすでに売り切れていた。お客様に謝ると、その本を子供さんの幼稚園の「お受験」に使うのだ、という。受験で、「○○(昔話)」の登場人物たちの絵を描きなさい、という問題が出るので、できるだけ読ませておかなくてはならない、というのだ。
 この神戸の店がある地域 は、まわりに有名進学校が立ち並ぶ、大変教育熱心な町だ。
 「大変だな」と思うと同時に、もしうちの子供が同じ立場で受験をして、もしも知らないお話が出題されたときの本人の気持ちを想像した時、途端に胸が切なくなった。
 また、出題する側の園や学校も、「幼い頃からお話に慣れ親しんでいるか?」ということを家庭教育のバロメーターとして捉えているのだろうが、期せずして、それが「詰め込み教育」の一端を担っていることに気づいているのだろうか?
 その後も、同じような理由で本を探していらっしゃるお客様5、6名の応対をさせて頂いた。長崎から出張で来ている私でさえそれぐらいなのだから、実際はもっと多いのだろう。

 書店はお客様に本を買って頂くところである。お客様は神様であり、こちらの主義主張を強要することは我々にはできない。売れさえすればどんな本でも良い、と考える人もいるだろう。
 だが、こと絵本に関しては、どうかそういう読み方だけはできるだけ避けて頂きたい、と思う。絵本を読むときは、大人も子供も一緒になって共に楽しむものである。読んだ後に、「今の話を簡潔に言いなさい」だとか「登場人物は誰だったか?」などと質問責めにあわされては、恐ら く、その子供は絵本が大嫌い になってしまうだろう。
 さらに、幼い頃に絵本を読まなかった、あるいは大人から読んでもらわなかった子供は、たとえば、憧れの人が読書家だった、熱心な教師から薦められた、魅力的な書店(と書店員)が近所にあった、など、その成長過程で余程のことがない限り、成人しても本好きにはならない。
 お受験戦争を勝ち抜いた有名進学校の卒業生たちが、日本の社会の中核を担っていくかも知れない彼らが、もしも本を読まない人たちだったら ・・・??
 本の楽しさを知る幸せを選ぶか、お受験でエリートコースを歩む幸せを選ぶか、本の仕入れをする書店員としても悩むところである。両方できれば問題ないのだけれど。

 
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